Ewolucja krokodyli morskich uzależniona była od klimatu

krokodyl-morskiPrzodkowie współczesnych krokodyli zasiedlili oceany w czasach, gdy panował ciepły klimat, a wymarli, gdy nastąpiła chłodna epoka – donoszą naukowcy na łamach „Nature Communications”.

Dzięki najnowszym badaniom angielskich i francuskich naukowców udało się ustalić związek pomiędzy występowaniem krokodyli morskich a zmianami temperatury oceanów na przestrzeni ponad 140 mln lat.

Dzisiejsze krokodyle są zimnokrwistymi zwierzętami, zamieszkującymi zazwyczaj słodkie wody. Wyjątek stanowią gatunki Crocodylus porosus i Crocodylus acutus, które sporadycznie odwiedzają morskie wody. Krokodyle żyją w ciepłym klimacie, dlatego często ich skamieniałości stanowią dla paleontologów informację o warunkach klimatycznych panujących w prehistorycznych czasach.

Mimo że dzisiaj żyją na Ziemi zaledwie 23 gatunki krokodyli, w przeszłości były ich setki. W ciągu ostatnich 200 mln lat w czterech przypadkach przedstawiciele różnych grup krokodyli kolonizowali morza, a następnie wymierali. Z najnowszych badań wynika, że kolonizacje wód morskich odbywały się w czasach globalnego ocieplenia.

„Sądziliśmy, że każde z tych ewolucyjnych wydarzeń mogło mieć inną przyczynę. Okazuje się jednak, że występuje tu wspólny wzorzec” – przekonuje główny autor artykułu, dr Jeremy Martin z Uniwersytetu w Bristolu.

Naukowcy zestawili krzywą temperatur oceanów z ostatnich 200 mln lat z występowaniem wielu grup krokodyli. Ocenę wysokości temperatur uzyskuje się, badając proporcje izotopów tlenu w skamieniałościach morskich zwierząt.

Z zestawienia wynika, że kolonizacji środowiska morskiego przez krokodyle ok. 180 mln lat temu towarzyszyło ocieplenie klimatu. Te pierwsze krokodyle morskie wyginęły ok. 25 mln lat później, w okresie globalnego ochłodzenia. Następnie, w okresie kolejnego ocieplenia, pojawiła się w oceanach inna odnoga ewolucyjna krokodyli.

Wyjątek od tej reguły stanowiła grupa krokodyli jurajskich o nazwie metriorhynchoidy, która nie wyginęła mimo ochłodzenia klimatu we wczesnej kredzie. Zniknęła zaś kilka milionów lat później.(PAP)
krx/jjj/
źródło: www.naukawpolsce.pap.pl

(Visited 102 times, 1 visits today)

Dodaj komentarz

Witamy. Aby strona mogła działać potrzebujemy pieniędzy na opłacenie domeny i hostingu (razem 385zł). Prosimy Drogi Czytelniku abyś wpłacił ile możesz. Możliwe, że dzięki Twojej wpłacie następnym razem gdy coś będziesz szukał w internecie będziesz mógł znaleźć to na naszej stronie. Gdy zbierzemy wymaganą sumę to te okienko nie będzie się już wyświetlać (przynajmniej nie w tym roku). Pieniądze prosimy przesłać na konto: 50 1020 5558 1111 1705 2630 0081 Milewski Krzysztof Kotlarska 1/2 64-610 Rogoźno. W tytule przelewu prosimy wpisać: Na działalność portalu matkaziemia.ovh
Te okienko zamyka się krzyżykiem. Dziękujemy i pozdrawiamy.